sabato 15 marzo 2014

Ralph De Palma in cerca d’autore

I monumenti sono importanti, soprattutto se raccontano il capitale umano di un determinato territorio, e ancora di più se la loro realizzazione è il frutto di un percorso condiviso, al quale concorrono i talenti creativi di quella comunità.
Attorno al complesso percorso varato dal Comune di Biccari e dal “Comitato Ralph De Palma” per riannodare il legame di memoria tra i leggendario campione automobilistico e il comune dauno che gli dette i natali, stanno nascendo diverse buone pratiche che andrebbero imitate in altri contesti dei Monti Dauni. Tra queste c’è adesso anche quella del monumento in onore di De Palma: a renderla particolare, è tuttavia proprio il percorso innescato dal comune guidato da Gianfilippo Mignogna e del comitato voluto  dal giornalista scrittore Maurizio De Tullio, il cui libro su De Palma ha costituito l’incipit di questo cammino importante che ha riscattato il grande pilota dall’oblio in cui era precipitato nella nostra terra.
Un’offerta di turismo “esperenziale” com’è quella che sta alla base del progetto di eccellenza turistica dei Monti Dauni varato dalla Regione ha bisogno di interventi rivolti al recupero della memoria di quegli uomini che hanno reso grande la loro terra d’origine.

Ma veniamo al concorso artistico promosso dal Comune e dal Comitato, e destinato agli studenti delle scuole superiori della provincia di Foggia e dell’Accademia di Belle Arti del capoluogo. Come già detto, l’iniziativa ha lo scopo di valorizzare la figura di Ralph De Palma, il pilota pugliese originario di Biccari, tra i più grandi della storia dell’automobilismo e per decenni considerato “l’uomo più veloce del mondo” ma anche, per milioni di immigrati italiani in America, un autentico “eroe dello sport”.
De Palma, proprio attraverso le sue vittorie e i suoi comportamenti, seppe ridare dignità sociale ai nostri immigrati, riscattandone l’immagine e la considerazione di cui negativamente godevano.
Per promuovere nella nostra provincia questa bellissima e originale figura di campione (negli Stati Uniti De Palma è tuttora ricordato come “The gentleman champion”) – spiega il sindaco Gianfilippo Mignogna – , il nostro Comune invita gli studenti delle Scuole Superiori della Capitanata e quelli dell’Accademie di Belle Arti di Foggia, a realizzare un bozzetto per un’opera d’arte con la quale celebrare degnamente il nostro campione. Lo facciamo con l’orgoglio del fatto che la nostra Biccari ha visto i suoi natali e oggi intende ricordarlo in ogni modo”.
Raffaele “Ralph” De Palma, nato nel 1882 a Biccari in provincia di Foggia, emigrò negli Stati Uniti sul finire del 1800, per divenire in pochi anni uno dei più grandi piloti automobilistici della storia: è l’unico italiano ad aver vinto la mitica “500 Miglia di Indianapolis” (1915), è l’unico italiano ad aver battuto il record del mondo di velocità (1919), è l’unico ad aver vinto tre titoli di campione d’America e di Canada (1912, 1914, 1929) e – soprattutto – è l’unico campione ad aver collezionato in carriera (tra il 1898 e il 1934) ben 2.557 vittorie su 2.889 gare alle quali partecipò, fra gare ciclistiche, motociclistiche e – soprattutto - automobilistiche. 
Il bando del concorso è scaricabile dal sito istituzionale del Comune di Biccari e da quello del “Comitato Ralph De Palma”. La data di scadenza per partecipare è quella del 21 marzo 2014 mentre per la consegna delle opere c’è tempo fino al successivo 30 aprile.

Info: 329.1599801 – 340.1669009.

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